120
07 августа 2019

Об Энцеладе, одной из лун Сатурна, узнал еще в XVIII веке (1789 г.) У. Гершель. Большинство спутников этой планеты открывали в период, когда знаменитые кольца стояли ребром к Земле, и можно было увидеть все космические тела, находящиеся между ними. Так был обнаружен и Энцелад. Имя, по традиции, дали из античной мифологии. Греческий Кронос (римский Сатурн) был вождем гигантов, одним из них был Энцелад. Топонимика на самом спутнике привязана к циклу сказок «Тысяча и одна ночь».

Местоположение и размеры

Орбита Энцелада находится в районе кольца Е. Это самое удаленное образование от Сатурна. Из нескольких десятков открытых спутников он на 6-м месте по размеру. Диаметр – 500 км. Форма шарообразная, таких лун вокруг Сатурна только 7, остальные имеют неправильную форму. Ближайшие соседи Энцелада – Мимас и Тефия. До материнской планеты 237 тыс. км.

История исследований

Об Энцеладе мало что было известно, пока несколько космических исследовательских аппаратов не приблизились к нему, что позволило собрать более обширную информацию.

В 1980 году «Вояджер 1» с 200 тыс. км сделал первые не очень качественные снимки спутника. Удалось увидеть кратеры и уточнить местоположение.

Вояджер-1
Вояджер-1

В 1981 году «Вояджер 2» уже с расстояния в 87 тыс. км сделал более подробные фото.

Вояджер-2

Программа «Вояджеров» не включала Энцелад, фото сделаны были по пути. Но информация, добытая станциями, заинтересовала ученых. В 2004 году специально к объекту была запущена станция «Кассини». В период с 17.02.2005 года до 19.12.2015 АМС она осуществила 39 сеансов наблюдения за Энцеладом с различной высоты.

Что увидел и узнал «Кассини»

Информация, переданная АМС на Землю за период работы, обширна. В частности:

  1. Гейзеры из водяного пара и пыли извергаются из южной области на высоту до 500 километров. Интенсивность работы гейзеров, объем извергаемого пара, скорость струи зависит от орбиты спутника по отношению к Сатурну в данный момент времени.
  2. Гейзеры поставляют «строительный» материал для кольца Е, не давая ему распылиться в космосе.
  3. Большое число вулканических кратеров указывают на высокую геологическую активность в одних районах, и отсутствие в других – на низкую.
  4. Объект изрезан трещинами изо льда, называемые рифтами. Некоторые другие образования изо льда назвали «тигровыми полосами». Именно из них извергаются гейзеры.
  5. Ровные ледяные пространства в отдельных районах интенсивно отражают солнечный свет до такой степени, что делает ледяное тело одним из самых ярких в Солнечной системе. Это указывает на «молодость» льда в астрономическом смысле.
  6. Ударные кратеры подтверждают, что Энцелад подвергается «бомбардировке» из космоса.
  7. «Кассини» с помощью спектрального анализа собрал сведения о водяном паре из гейзеров. Для этого он специально пролетел через струи. Оказалось, что вода составляет 93%, обнаружены также азот, метан, диоксид углерода, некоторые другие соединения.
  8. Случайно была открыта разреженная атмосфера, наличие которой ученые не допускали.
  9. В кольце Е были обнаружены микроскопические частички речного песка, которые могут возникать только при температуре 90 С и наличии соды.
Читайте также  Законы движения планет

Какая складывается картина

Энцелад находится к Сатурну ближе на 100 тыс. км, чем Луна к Земле, но гораздо меньше ее по размеру. Как и земной спутник, повернут к материнской планете всегда одной стороной. Поверхность испещрена кратерами, рифтами, в некоторых районах простираются широкие ледяные равнины. На этом сходство кончается. Гейзеры пара при температуре на поверхности минус 200 кельвинов делают шестой сатурнианский спутник уникальным. Математическая модель, созданная учеными, указывает на глобальный «подземный» океан с соленой водой, где гипотетически может существовать биологическая жизнь.

Перспективы

Обычно маленькие объекты во Вселенной интереса для ученых не представляют, поскольку они мертвые с точки зрения геологии. Условия на Энцеладе, по мнению астробиологов, идентичны ситуации, когда на Земле в глубинах океана в теплых водах вблизи термальных источников, исходящих из ядра, зарождалась жизнь.

Данные, добытые «Кассини», заставляют задумываться о дальнейшем изучении этого космического тела. Предложен проект экспедиции с целью взять образцы пара, извергаемого спутником. Существует высокая вероятность наличия биологической жизни на Энцеладе. Запуск зонда возможен в 20-х годах текущего столетия. Миссия будет ориентирована на поиск жизни.

Ученых интересует также Титан, космическое тело из системы Сатурна. Он обладает плотной атмосферой с большим количеством азота как у Земли в период формирования. Миссию к Энцеладу планируется совместить с изучением и этого объекта. Расстояние до системы Сатурна 10 а.е, полет будет длиться 15 лет.

Комментировать
0
Комментариев нет, будьте первым кто его оставит

;) :| :x :twisted: :sad: :roll: :oops: :o :mrgreen: :idea: :evil: :cry: :cool: :arrow: :P :D :???: :?: :-) :!: 8O

Это интересно

Сатурн Планета Сатурн
0 комментариев

Сколько лететь до Сатурна Планета Сатурн
0 комментариев