Меркурий

Меркурий – планета, названная в честь древнеримского бога прибыли и торговли, славившегося своей быстротой. Аналогия с божественным покровителем здесь проста. Первая планета в Солнечной системе совершает оборот вокруг центральной звезды всего за 88 дней. Это абсолютный планетарный рекорд в нашей части Млечного пути. А после разжалования Плутона, Меркурий стал еще и самой маленькой планетой Солнечной системы. Что же еще интересного таит в себе эта небольшая и быстрая планета?

меркурий планета
Изображение планеты Меркурий

История названия

История названия планеты Меркурий лежит корнями еще в Древнем Мире. Самыми ранними упоминаниями о первой от Солнца планете являются записи в астрологических таблицах Древнего Вавилона. Датируются они XIV веком до нашей эры. Шумеры называли эту планету скачущей, т.е. еще в столь древние времена была отмечена высокая скорость вращения этого небесного тела.

Древние греки называли планету Гермаон. Это производное от имени божественного покровителя торговцев – крылатого и быстроногого Гермеса. Римляне переняли данную аналогию, от них планета и получила свое существующее и по сей день название — Меркурий.

Другие народы также имели собственные названия этой планеты: Утренняя или Водяная звезда в азиатской культуре, Будха в индийской и Один в древнегерманской мифологии.

Орбита Меркурия

Орбита Меркурия обладает самым высоким эксцентриситетом среди планет Солнечной системы: ближайшая и наиболее удаленная от Солнца точки его орбиты находятся на расстоянии 46 и 70 млн. км соответственно. При этом угол наклона оси вращения относительно плоскости орбитального пути составляет 7°. Такой необычный эксцентриситет орбиты Меркурия является одной из причин разброса экстремальных температур на планете.

Скорость движения по орбите у Меркурия составляет в среднем 49 км/с, увеличиваясь в перигелии и замедляясь в афелии. Полное прохождение орбитального пути он совершает за 88 земных суток. При этом оборот вокруг своей оси он делает за 2 меркурианских года.

Орбита меркурия
Орбита планеты

Из-за того, что ось вращения Меркурия практически перпендикулярна плоскости орбиты, на нем нет смены времен года. Это привело к возникновению ледников в самых холодных и темных местах у полюсов планеты, куда не доходят лучи Солнца.

Физические характеристики

Средний радиус планеты составляет 2439,7 км. Меркурий является самой маленькой планетой в Солнечной системе. При этом, как и у всех остальных небесных тел в системе, возраст Меркурия составляет порядка 4,6 млрд. лет.

Расстояние Меркурия от Солнца составляет в среднем 58 млн. км. Близость к звезде и высокий эксцентриситет его орбитального пути обуславливают широкий диапазон температур на планете. Днем температура на Меркурии поднимается до 400 градусов Цельсия, а ночью опускается до – 180. 

Поверхность планеты испещрена кратерами, окруженными равнинами из застывшей лавы. Самый крупный кратер Калорис имеет диаметр более полутора тысяч километров. На планете также много возвышенностей высотой от нескольких сотен метров до двух километров и протяженностью до тысячи километров. Они образованы в результате сдвигов коры планеты, происходящим из-за сжатия ее ядра. При этом данный рельеф остается неизменным уже на протяжении нескольких миллиардов лет – планета стала геологически пассивной и тектоническая активность приобрела лишь локальный характер.

Цвет поверхности планеты темно-серый. Такой окрас она получила благодаря охлаждению некогда расплавленной поверхности, что произошло несколько миллиардов лет назад. Нередко изображение Меркурия принимают за изображение Луны – они похожи рельефом и цветом поверхности. Однако меркурианский ландшафт более однороден и не так богат на глубокие кратеры.

Средняя плотность Меркурия составляет 5,43 г/ куб.см, что сродни плотности нашей планеты. Поверхностные породы планеты богаты магнием и серой при меньшем содержании железа и титана. Сердце планеты – массивное железо-никелевое ядро, занимающее большую часть ее диаметра. Окружено оно силикатной мантией.

Атмосфера на планете

Атмосфера Меркурия предельно разряжена. Ее основой являются атомы кислорода, водорода и инертных газов, поступающие с солнечным ветром и благодаря радиоактивному распаду элементов коры. Однако атмосферные газы быстро рассеиваются в космосе. Отсутствие плотной атмосферы у Меркурия объясняется слабым магнитным полем и близостью к Солнцу.

Температура на планете

Необычные астрономические характеристики влияют на погоду Меркурия. Здесь наблюдаются самые экстремальные перепады температур во всей Солнечной системе.

Днем средняя температура Меркурия равна 350°С, а ночью  поверхность планеты быстро остывает и температура может опускаться до -170. Последние исследования показали, что в приполярных кратерах может находиться лед. Водяные пары, возникающие в атмосфере при ударах комет, охлаждаются в зоне полюсов и образуют на дне глубоких кратеров ледники, до которых не доходят лучи Солнца.

Состав планеты

Из чего же состоит планета Меркурий?

Ядро, занимающее более 85 % диаметра планеты, представляет собой расплавленную массу из железа и никеля. Его покрывает сравнительно тонкая силикатная мантия. Исследования химического состава коры планеты показало, что поверхность Меркурия богата магнием и серой и бедна железом. Такой состав схож с базальтовыми породами Земли.

Приведенная диаграмма показывает процентное содержание газов в атмосфере Меркурия.

Спутники

Меркурий и Венера – единственные планеты Солнечной системы, не имеющие спутников. Их отсутствие объяснимо слабым магнитным полем и недостатком материалов на орбитальном пути для создания собственной луны.

В 70-х гг. XX века космический аппарат Маринер-10 обнаружил поблизости с небесным телом сильное радиационное излучение, что могло бы стать подтверждением наличия у планеты спутника. Но выводы оказались ошибочными: на следующий день излучение исчезло и оказалось, что аппарат поймал сигнал от далекой звезды.

Исследования Меркурия

Изучать Меркурий начали еще шумеры, отражая это записями в астрологических таблицах. Древние римляне и греки отмечали скорость оборота планеты вокруг Солнца, сравнивая его с крылатым и быстроногим божеством. Для древних народов наблюдать за планетой было непросто – малый размер и  появление на утренней и вечерней заре затрудняли изучение планеты. Однако еще в 5 веке индийские астрономы смогли достаточно точно установить радиус планеты, с ошибкой по отношению к истинному всего в 1%.

Увидеть Меркурий в телескоп первым смог Галилей в XVII веке. Но его телескопу не хватало мощности для досконального наблюдения за первой планетой Солнечной системы. Чуть позднее было точно установлено, что она обращается вокруг Солнца.

Снимки планеты

Наименьшая планета Солнечной системы долгое время была самой неизученной. Только в конце XIX века был вычислен период ее вращения. В следующем столетии к телескопическому добавились новые методы исследование небесных тел: радиоастрономический, радиолокационный и при помощи космических аппаратов.

Самую точную информацию  и снимки планеты ученые смогли получить от космических аппаратов, запущенных к Меркурию. Маринер-10 в 70-хх годах прошлого века три раза пролетел возле планеты, сделав многочисленные снимки ее ландшафта. Второй космический аппарат Мессенджер вышел на орбиту Меркурия в марте 2011 года и до 2015 года позволял исследователям изучать  ландшафт и состав планеты.

Интересные факты про Меркурий

  • Меркурий является наименьшей планетой Солнечной системы – его размер в диаметре всего 4879 км.
  • Год на планете самый короткий в Солнечной системе – всего 88 дней. При этом сутки длятся 176 земных дней.
  • Движение планеты осуществляется по орбите эллиптической формы.
  • На Меркурии самый широкий разброс температур – от +420°С днем, до -170°С ночью. При этом за счет перпендикулярной орбите оси наклона на планете нет смены сезонов.
  • Первая от Солнца планета имеет крайне разряженную атмосферу, что объясняется слабым магнитным полем и близостью к звездному соседу. По этой же причине у Меркурия нет спутников.
  • Свое название Меркурий получил в честь древнеримского бога-покровителя торговцев.
  • Меркурий обладает высокой для своих размеров плотностью. А большую часть меркурианского диаметра составляет расплавленное железное ядро, имеющее свойство сжиматься.
  • На сегодняшний день планета является геологически пассивной. Ее поверхности смогли достичь два космических зонда – Маринер-10 и Мессенджер. Они позволили ученых исследовать поверхность планеты, ее ландшафт и состав атмосферы. Также недавние исследования доказали наличие ледников в глубоких приполярных кратерах.
Ссылка на основную публикацию