Карликовая планета Церера

Карликовая планета Церера является самым маленьким и наиболее близким к Солнцу представителем данной группы космических объектов.  Она находится в области Солнечной системы, называемой поясом астероидов.

История открытия

В конце 18 века математиком Иоганном Тициусом и астрономом Иоганном Боде была предложена формула, по которой можно было средние радиусы орбитальных путей  для планет Солнечной системы. Все открытые на тот момент планеты удовлетворяли правилу Тициуса-Боде, но между Марсом и Юпитером имелся пропуск. Открытие Урана, радиус орбиты которого также точно вычислялся по этой формуле, дало толчок к поискам новой планеты между Марсом и Юпитером. Для ее поисков была создана целая группа астрономов. Так 1 января 1881 года была открыта Церера, названная в честь древнеримской богини плодородия и земледелия.

фото планеты Церера
фото планеты

Церера не сразу стала карликовой планетой. Вначале ее первооткрыватель, Джузеппе Пиации, посчитал, что это комета. Но однородное, медленное движение нового небесного тела опровергало эту идею. 

Галерея цветных снимков, переданная зондом Dawn

До 2015 года карликовую планету изучали лишь при помощи телескопов. Самая ценная информация была получена телескопом Гершель, который обнаружил на ее поверхности водяные пары. Также снимки Цереры передавал на землю марсоход Кьюриосити.

Чтобы получить больше информации о ближайшей к Земле карликовой планете, на Цереру был отправлен зонд Dawn. В период с 2015 по 2016 год космическому аппарату Dawn удалось запечатлеть белые пятна карбоната натрия на её поверхности и рельеф ее северного полюса. Кроме того зонд смог уточнить её массу и диаметр.

Представляем вам целую галерею снимков Цереры, которые смог запечатлеть космический аппарат Dawn, находясь на ее орбите и поверхности.

Кратер Occator
Кратер Occator – дом интригующих ярких областей Цереры. Credits: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Кратер Эрнутета
Кратер Эрнутета. Красным выделены участки, содержащие органику. Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Характеристики карлика

Церера имеет следующие параметры:

  • Масса – 9,4*1020 кг.
  • Средний диаметр – 950 км.
  • Площадь поверхности – 2,9 млн. кв. км.
  • Среднее значение плотности – 2,2 г/ куб. см.
  • Ускорение свободного падения вблизи экватора – 0,27 м/с2.

Она является самым массивным телом в поясе астероидов, при этом сама в 6000 раз легче Земли.

Её орбита имеет практически круглую форму – а эксцентриситет составляет 0,08. Удалена от Солнца карликовая планета в среднем на 414 млн. км. Двигаясь со скоростью 18 км/с, она проходит свой орбитальный путь за 4 с половиной года.  Сутки здесь длятся около 9 часов.

Церера – самая близкая к Земле карликовая планета. Два этих небесных тело в среднем разделяет 264 млн. км. Расположена Церера в поясе астероидов – скоплении малых небесных тел между пятой и шестой планетами Солнечной системы. Помимо нее здесь находятся крупнейшие астероиды: Веста, Паллада и Гигея, а также множество мелких астероидов, метеороидов и космической пыли. По данным всех наблюдающих за карликом телескопов, спутников у Цереры нет.

Рельеф и атмосфера

Карликовая планета практически не имеет атмосферы. Ее тонкий поверхностный слой состоит из глиноподобного материала, поры которого заполнены льдом. Под корой залегает массивная ледяная мантия толщиной более 100 км. Сердцевина представляет собой небольшое каменное ядро.

Рельеф карликовой планеты достаточно однороден. Орбитальный телескоп Хаббл обнаружил на ее поверхности несколько крупных кратеров. Предположительно, на ней есть криовулкан, который при телескопических наблюдениях выглядит как самая яркая точка на Церере. Температура поверхности составляет в среднем -106°С, а при максимальном приближении к Солнцу планета может «разогреваться» до — 33°С.

Почему она – карликовая планета?

Сразу после открытия Цереру не считали самой настоящей планетой Солнечной системы. Ее первооткрыватель причислил её к кометам, но по результатам многочисленных наблюдений сам опроверг свое мнение.

И все же весь 19 и 20 век Церера считалась астероидом наряду с другими крупнейшими телами пояса астероидов. И только в 2006 году она была причислена к карликовым планетам.

Каковы различия между планетами полноценными и карликовыми? По определению МАС, планетой является космическое тело Солнечной системы, обладающее следующими характеристиками:

  • сферическая форма;
  • вращение по орбите вокруг Солнца;
  • гравитационное поле, достаточное для расчистки своей орбиты от астероидов и комет.

Все тела, обладающие первыми двумя свойствами, но не имеющие третьего, входят в группу карликовых планет. Помимо Цереры такой статус в Солнечной системе имеют 4 тела: транснептуновые объекты Эрида, Хаумеа, Макемаке, а также разжалованная недавно планета Плутон.

Интересные факты про Цереру

  • Ранее карлик считался первым открытым астероидом.
  • Четверть массы Цереры занимает водяной лед.
  • Самым необычным веществом ее поверхности является карбонат натрия. По предположениям астрономов, именно из него состоят яркие пятна на поверхности планеты.
  • В честь ближайшей к Земле карликовой планеты было названо сразу два химических элемента, открытых практически одновременно. Но название «церий» оставили металлу из группы лантаноидов, а благородный металл платиновой группы переименовали в палладий.
  • Этот объект Солнечной системы считается одним из немногих, пригодных для колонизации. Огромные запасы воды, расположенной в подповерхностном слое, могут быть использованы для добычи кислорода для дыхания людей и водорода, необходимого как топливо. Кроме того, на Церере могут залежи полезных ископаемых.
  • Все церерианские кратеры названы в честь божественных покровителей земледелия и растительного мира, а остальные элементы рельефа – в честь праздников плодородия.
  • Площадь поверхности планеты-карлика чуть больше площади Аргентины.
Ссылка на основную публикацию